美籍华人赵小兰有怎样的人生,为何几任美国总统都请她当部长

从国籍上来讲,赵小兰不是中国人,她只是一个美籍华人。

2016年11月,刚刚当选美国总统的特朗普提名赵小兰出任交通部长,其后,特朗普的提案交美国国会通过。2017年1月31日,64岁的赵小兰宣誓就职,从而成为第一个两度进入美国政府内阁的华裔女性。

早在2001年,赵小兰就曾收到时任总统小布什的邀请,希望她能担任劳工部长一职。不过,赵小兰却委婉地拒绝了,直到老布什出面说情,赵小兰才接受了小布什的建议,成为了美国历史上第一位华裔部长。在这一任上,赵小兰一直干到2009年,是小布什政府中唯一一个任职8年的内阁成员。

美籍华人赵小兰有怎样的人生,为何几任美国总统都请她当部长

(赵小兰旧照)

那么,赵小兰究竟是怎样的人,为什么会得到美国几任总统的青睐?

赵小兰原本祖籍上海,1953年出生于台湾。她之所以能定居美国并跻身美国政界,成为华人的骄傲,还得归功于她的父亲赵锡成。

1925年,赵锡成出生于上海嘉定区的一个教师家庭,其父亲是一位极具远大抱负和理想的人。当时的一家人的生活虽然清苦,但赵锡成的父亲并没有像大多数人一样,将仅有的一点积蓄用来买地置房,而是全部花在了对子女的培养上。因此,小时候的赵锡成获得了良好的教育机会,也为他今后的精彩人生,奠定了坚实的基础。

1946年,赵锡成考上了上海交通大学,学习航海专业。毕业后的他如愿以偿地成为了一名年轻的船长,并在刚刚30岁时,考取了甲级船长证书,成为行业中最年轻的甲级船长。

但这些成就,并没有束缚住赵锡成那颗充满渴望的心。1958年,他丢下稳定的工作,只身来到美国,开始了在异国他乡的艰难打拼。

此时的赵小兰,才刚刚5岁。

赵锡成在美国的经历是异常艰难的,他和大多数移民一样,为了能在美国立足,只能没日没夜的辛苦工作。赵锡成同时兼任了3份工作,希望能早日将家人接到身边。

通过三年的奋力拼搏,赵锡成最终在1961实现了愿望,把赵小兰母女接到了美国。由于囊中羞涩,她们没办法乘坐飞机,只好蜷缩在一艘货船里,经过一个多月的颠簸漂泊,才终于踏上了美国的土地,得以和赵锡成团聚。

美籍华人赵小兰有怎样的人生,为何几任美国总统都请她当部长

(赵锡成旧照)

来到美国的赵小兰,面临着语言不通学业困难的窘境。不过,从小养成的坚忍不拔的优良品质,帮助她度过了难关。在付出了数倍于常人的努力后,赵小兰的功课非但没有落下,反而成为了年级中的佼佼者。

这时,赵锡成的事业也取得了巨大的成功,成为了大名鼎鼎的华人船王和福茂集团创始人。但他同时丝毫也没有放松对子女的培养和教育。

除了在学业上对6个女儿严格要求外,赵锡成还特别注重对她们优良品质的培养。放学回家后,姐妹们必须参加诸如整理游泳池、打扫庭院等家务活。同时像大多数学生一样,乘坐校车上学,不得享受专车接送的富家待遇。更为可贵的是,赵锡成注重培养子女的独立生活能力,门外120英尺长的柏油车道,就是一家人共同铺就的。每年定期旅游的所有计划,由姐妹们轮流制作。平常的所有开销,都要到公司经过严格审核后才予以报销。赵小兰后来上大学的费用,都是向政府抵款,然后通过暑假工偿还的。

1975年,22岁的赵小兰毕业于曼荷莲女子学院,然后进入了父亲的公司工作。两年后,她被哈佛大学录取,并取得企业管理硕士学位。

从哈佛顺利毕业后,赵小兰凭借着良好的教育背景和实习经验,进入了花旗银行担任高级会计师,负责航运贷款业务。

美籍华人赵小兰有怎样的人生,为何几任美国总统都请她当部长

(赵小兰旧照)

1983年,30岁的赵小兰参加了“白宫学者”的选拔活动,从数万人中脱颖而出,担任了里根总统办公室的特别助理。

说也很巧,赵小兰和其它30名候选人进入第二轮面试后,担任面试的主考官,就是时任副总统的老布什。赵小兰的才干给老布什留下了深刻印象,从此和布什家族结下了不解之缘。

1986年,赵小兰被美国联邦政府任命为海运署副署长,从此正式开启了自己的政治生涯。1988年,赵小兰被里根总统任命为海运委员会主席。1年后,老布什任命她为运输部副部长。

1993年2月,40岁的赵小兰终于走进了婚礼殿堂,和联邦参议员密麦康纳尔喜结连理。

2001年,小布什当选美国第43任总统,在老布什的竭力劝说下,赵小兰放弃了年薪丰厚的工作,成为美国联邦政府劳工部长,由此开创了美籍华裔的从政新篇章。

8年后,随着奥巴马的上台,赵小兰结束了自己精彩的白宫生活,重新投入到商界,续写着赵家的商业传奇。

正因为赵小兰有着丰富的从政经验和良好的政绩,特别是她曾在交通和劳动两个领域的专业管理背景,让特朗普对她青睐有加,才又一次力邀已经年逾6旬的赵小兰再度出山,又一次进入了联邦内阁。

(参考资料:《“华人第一家庭”传奇》)

赵小兰是怎样一个人,为何历史上几任美国总统,都请她当部长

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