关于苏格兰单一麦芽威士忌,你需要知道这些硬知识

关于苏格兰单一麦芽威士忌,你需要知道这些硬知识

世界上的每个角落似乎都有一种具有代表性的酒:法国的葡萄酒、俄罗斯的伏特加、中国的白酒与黄酒、日本的清酒、加勒比地区的朗姆酒、英国的琴酒……但其中,只有一个地方的一种酒,可以被称为“生命之水”。那就是苏格兰的威士忌。

我们都知道,“单一麦芽苏格兰威士忌”(Single Malt Whisky)代表着苏格兰威士忌的最高品质,可如何去选择和品尝一瓶好的单一麦芽苏格兰威士忌呢?以下是一些建议。

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我们常说的“单一麦芽威士忌”(Single Malt Whisky)在定义上是指完全由同一家蒸馏厂里只用发芽大麦为原料制造,并且在苏格兰境内以橡木桶熟成超过三年以上的威士忌。苏格兰对地域的管控十分严格,如果你从苏格兰买了一桶未灌装的酒回中国,从离开苏格兰边境的那一刻起,这些酒就不能叫做苏格兰威士忌了。

这里特别需要澄清一个误解,Single,指的是在同一家蒸馏厂制造;因为第一批Single Malt Whisky在进入中国的时候,负责翻译名称的海关人员,并没有理解Single在威士忌领域中的意思,断章取义地直译为“单一”,单一麦芽威士忌就这么叫开了。所以,Single Malt Whisky的真正准确说法应该是“单厂麦芽威士忌”——你完全可以拿着一个小知识点来区别某些自称懂得威士忌的人是不是真的懂哦。

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而在苏格兰,我们有时还会看到S.S. Malt Whisky,这里的第二个Single代表着在同一个橡木桶中熟成的威士忌,更为珍贵。如果你看到一瓶有着双S的苏格兰威士忌,那请你毫不犹豫地买下它,自饮或收藏都是相当明智的选择。

所以,并不是每瓶威士忌都出自同一个橡木桶。酒厂的调酒师往往根据需要,从不同年份的橡木桶中取酒再混合调配。而我们在酒标上看到的年份,其实代表着这瓶酒中最年轻的酒的年份。而与葡萄酒不同的是,一旦威士忌被罐装,那么它就停止成熟了。

苏格兰威士忌产区主要分为四部分,了解各个产区的特色之后,便可以根据自己的口味来挑选。

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低地(Lowland)之酒清淡温顺,干草青草气息,时而带有酿造原料的粮食微香,干味收尾,适宜作餐前酒饮用。相对比较“清淡”的口感,让它非常适合作为入门级的威士忌来品鉴。否则一旦喝惯了艾雷岛区的一些泥煤味比较重的威士忌,再回头喝低地的酒,便如同白水一般了。常见的威士忌主要来自三家蒸馏厂:欧肯特轩(Auchentoshan),布拉德诺赫(Bladnoch)和格兰昆奇(Glenkinchie)。

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坎贝尔顿(Campbeltown)一度繁荣,如今却从三十多个蒸馏厂萎缩到区区三个,其中一家还不对外开放。量虽少,其“中庸之道”的风味却也自有一席之地。酒体油滑,却从不厚重,烟熏味和海咸味也是点到为止。最为人熟知的品牌为云顶(Springbank)和格兰帝(Glen Scotia)。

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艾雷岛区(Islay)最能体现苏格兰男人桀骜不驯、坚强粗犷的一面。长年的海风吹袭,泥炭(又称为“泥煤”)覆盖,岛民“靠山吃山”就地取材,燃烧泥炭而不是通常的煤炭来烘干麦芽,所产威士忌便带着特征性的海潮味和浓郁的烟熏味,类似沥青、海带,有时更象正山小种红茶(又称拉普山小种)。因其刺鼻气味不易为初饮者所接受,常常被认为是医院消毒水的气味。

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然凡事皆有例外,也有些产品完全没有泥炭味,如吉拉(Jura),布鲁莱迪(Bruichladdich);有些稍带烟熏泥炭味,如大力斯可(Talisker),高原骑士(Highland Park);还不够劲儿,那就直接上拉弗格(Laphroaig),阿德贝格(Ardbeg)或是卡尔里拉(Caol Ila)吧。

在美国实行禁酒令期间,美国酒腻子常常去诊所求购一种叫做苏格兰碘酒的东西煞瘾。它便是产自艾雷岛区的威士忌,如果有幸得到一瓶拉弗格(Laphroaig)25年,不妨饮一口,它的味道几乎和碘酒一模一样。

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高地(Highlands)总体而言威士忌花香果香与辛辣和谐交织,但面积广袤,每个区域又各不相同。北部高地酒体中等,有坚果、柑橘和辛辣味;泥炭味比较明显,散发着浓烈的松烟香;西部轻快许多,只是略有辛辣味或海风味;南部中部比起北部要女性化一些,甜美的微香,干爽的尾声;东部则以阿伯丁市为楚河汉界,市北常有麦芽味,些许甜味,中度酒体,而市南感觉更为丰富,象是含着太妃糖,抑或是在嚼着陈皮梅,但收尾清干。常见品牌有达尔维尼(Dalwhinnie),帝摩(Dalmore), 格兰杰(Glenmorangie), 阿德莫尔(Ardmore), 奥班(Oban)等。

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斯卑赛(Speyside)是苏格兰威士忌的心脏,地势平缓,泉水丰沛,大麦质优产高,几乎一半的蒸馏厂都聚集在这里,其麦芽威士忌以复杂度和多元化闻名遐尔。内行人对斯卑赛的一致评价是芳香馥郁、甜度较高(相对而言)。

风格而言如高地一样可进一步细分,主要有三种:

第一种酒体轻盈,充沛的花香果香;

第二种类似高地威士忌,酒体优雅,但香气更浓,时有偏干;

第三种酒体饱满,在西班牙雪莉橡木桶内陈年后展现出更为迷人的风韵,常令人联想起水果蛋糕,干果蜜饯甚至巧克力。

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饭后斯卑赛,赛过活神仙!插一句题外话,橡木桶对于威士忌不是“重要”,而是“不可或缺”的。它们不仅给威士忌披上了金黄的诱人色泽,还有助于增添错落有致的层次和风味。使用美式波本桶还是西班牙雪莉桶或是其他桶,初次使用还是反复使用等等不同的选择让调配大师们无限制地发挥着想象力,挥洒出一批批震世杰作。常见品牌有格兰菲迪(Glenfiddich),格兰利威(Glenlivet),格兰花格( Glenfarclas)么,格兰罗塞斯(Glenrothes),林可伍德(Linkwood), 麦卡伦(Macallan)等。

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要了解不同产区苏格兰威士忌的特点,最直接的方法还是通过喝。

无论是电影还是文学作品中,平底直桶玻璃杯(tumbler)是最常见的威士忌酒器。但如果为了更好地品鉴威士忌,郁金香杯是个不错的选择。它杯口处的凹陷有利于香气的汇集。

对于优质的单一麦芽苏格兰威士忌来说,做成鸡尾酒的喝法简直和高级葡萄酒兑雪碧一样暴殄天物。纯的单一麦芽苏格兰威士忌一般有四种饮法。

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第一种是纯饮,也就是什么都不加,品尝最“原汁原味”的威士忌。

第二种是加冷水,这种方法在台湾与日本非常流行。实际上,这是一种非常高明的饮酒方式。冷水加入酒液,一来冲淡了原有的威士忌,使其更好入口,降低酒精对口腔的刺激;其次,它对酒的味道不会有任何影响,你依旧能品尝到浓郁的回香;第三,它能加速香气的散发。如同雨后弥漫着青草味的草地一般,水能对气味的扩散起到催化的作用。所以下次当你点一杯不加冰威士忌,如果侍者在上酒的同时,附上了一杯冷纯净水的话,那么他对威士忌的认识一定不算业余。

第三种是常见的加冰饮。这种饮法是为了是在不冲淡威士忌浓度的情况下,利用降低温度的方式使其更好入口。但由于大幅度降温对于口感来说,会产生细微的影响,所以威士忌中的冰块最宜加手工凿的冰球——它与威士忌接触面积小且融化慢。还有,由于降温会抑制气味扩散,所以加入冰块后,最好等威士忌的温度回升一些再去品尝。

第四种是既加水又加冰。在我看来,这种饮法过于啰嗦了。只适合害怕威士忌的高酒精度的入门人士。

在正式品尝威士忌之前,还有一道重要的品香过程,那就是闻。由于威士忌酒精度高,酒体上方飘散着厚厚地一层酒精气。所以闻气味时,切记不要把鼻子凑近杯子深呼吸。可以轻轻地摇晃杯子或者小口吹散酒精气,再开始嗅闻威士忌。

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这些都了解之后,我想你应该已经可以像专家那样,呷一口单一麦芽苏格兰威士忌了。请放一首舒缓的爵士乐,端着平底玻璃杯陷进沙发,让金黄的生命之水顺着你的舌头缓缓流下喉头。酒精会开打你的每一个味蕾,馥郁的香气在其中炸裂,并且久久地停驻,直到你身体每块肌肉、每根神经都彻底地放松下来,难怪马克吐温会说:“贪婪不是个好事,但是威士忌除外。”

文章来源界面新闻:尤物

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