这方面美海军被“四等人”超越多年,如今舰载机终于跨入五代行列

据美国海军研究协会网站报道称,2月28日,美国海军与美国海军陆战队联合宣布F-35C形成初始作战能力,第一批F-35C战斗机将部署在卡尔·文森号航母上,并在2021年开始担负执勤任务,这标志着F-35全部三个型号都已经具备真正的作战能力,同时也标志着舰载战斗机终于跨入五代机行列。

这方面美海军被“四等人”超越多年,如今舰载机终于跨入五代行列

说到这里,可能很多人会有疑问,那就是同样作为舰上搭载的作战飞机,F-35B早在2015年就初步形成了IOC,也就是初始作战能,随后有多个F-35B中队搭载在了美国海军陆战队的两栖攻击舰上,并且到了2018年,F-35B成功实施了对阿富汗塔利班组织的打击任务,也算是经历过了实战考验,按说美国舰载机应该早就随F-35B的不断成熟,就已经跨入第五代战斗机行列了,怎么非得等到F-35形成IOC,才算是真正跨入呢?

这方面美海军被“四等人”超越多年,如今舰载机终于跨入五代行列

其实,这里有一个简单的误区,那就是不是说拥有一艘平直甲板的军舰,搭载几架战斗机就可以称之为航母了,航母的战斗力需要一套非常完备的航空战斗体系来支撑,这也是恰恰是两栖攻击舰搭载F-35B战斗机这种组合所最为缺乏的。首先来说,一艘吨位不大的平直甲板军舰,即便搭载F-35B战斗机,也无法达到真正航母的战斗力,诸如甲板的调度运作,航空作业,舰载机的发动机更换和维护,以及远程海上预警力量的欠缺等等,并且舰载机搭载的数量也不多,诸如美国海军陆战队装备的4万吨级两栖攻击舰还要好一些,至于说像意大利加富尔号航母、日本出云号航母这类小吨位的军舰根本无力应付上述问题,真正能够全力运作F-35B战斗机的,可能也只有英国的伊丽莎白女王号航母了,而女王号航母也同样缺乏远程海上预警力量,这也限制了F-35B战斗机的发挥。此外就是F-35B本身的缺陷,由于需要具备垂直起降能力,F-35B额外搭载了一台升力发动机,这使得其无论是载弹量还是载油量,在这三款战斗机里面都是最小的,其垂直起降的作战半径连200公里都没有,即便是改用短距离起降,最大航程也不过1670公里,依然是一个短腿,滞空时间也不会太长,同目前现役的舰载机差距较大,也就是说其实F-35B根本不适合真正的航母用舰载战斗机,当然一些中小国家拿来玩玩那就另说了。

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不同于F-35B战斗机的是,在这三款F35战斗机中,起飞重量最重,内载油量最多 航程最远的是F35C舰载机,F35C的内载燃油量为9072千克,远超过F35A的8300千克。为了适应舰载机的特殊技术要求,F35C和F35A/B的气动外形差别较大。首先F35C的翼展增加了22%,机翼面积增加了45%;其次,F35C的机翼在机翼外翼段后缘增加了副翼,后缘襟翼的弦长也增加很多,而且全翼展前缘襟翼也被机翼折叠机构分为两段,这些改动都会导致F35C机翼上表面上的流场和F35A/B有很大的区别。特殊设计的大机翼使得F35C的升力特性最好,翼载最小,因此F35C的亚音速稳定盘旋能力在三型战斗机中也是最强的。正是因为这些改进,使得F-35C经历了漫长的测试过程,才最终修成了正果。此外,航母上协同作战的固定翼舰载预警机,以及F/A-18G电子战飞机,外加上未来无人加油机(这都是目前搭载F-35B的军舰所不具备的),F-35C所展现出的强大作战力量,完全不是现有的F-35B所能够比拟的。

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虽说目前美国海军仍然在陆续采购F-18战斗机,也基本确定了未来一段时间F-18同F-35C相互配合的作战模式,但是F-35C的加入还是使得美国海军作战能力有了大幅度的上升,在未来广阔的海面上也终于拥有了第五代隐身战斗机的身影,相比这下,我们要走的路还很远。

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