蝙蝠身上的冠状病毒,是如何找上穿山甲的?这可能是一个重要原因

蝙蝠身上的冠状病毒,是如何找上穿山甲的?这可能是一个重要原因

近日,华南农业大学等研究机构发布了一项重要的研究结果,专家在穿山甲身上分离出和新型冠状病毒相似度高达99%的毒株。根据这些研究结果,专家得出一个初步的结论,穿山甲极有可能是新型冠状病毒的中间宿主。

寻找中间宿主的意义在于,能够帮助我们找到病毒真正传播的方式和来源,切断中间宿主,也能阻挡病原长期传播。

一些专业人士认为,武汉肺炎疫情发生在冬季,而此时蝙蝠处于冬眠期,直接传染人的可能性不大,而很有可能是通过感染了其它动物(中间宿主),进一步感染人类。

蝙蝠身上的冠状病毒,是如何找上穿山甲的?这可能是一个重要原因

穿山甲是一种带有鳞片的哺乳科动物,属于极危级别的保护动物,它没有牙齿,但是长有很长的舌头,靠夜间捕食白蚁、蚂蚁、蜂蜜、虫卵及某些昆虫等。它的爪子锋利,有很长的尾巴,这都有利于穿山甲寻找食物和活动。

作为一种稀少和珍贵的野生动物,穿山甲的鳞片在传统中医上常被视为一种药材,具有消肿排脓、活血化瘀等功效。在我国南方和东南亚一些国家,常有人非法捕猎穿山甲,并在“黑市”上进行交易。但目前是否出现过武汉华南海鲜市场,我们不得而知。

那么,携带冠状病毒的蝙蝠和穿山甲有怎样的关联呢?蝙蝠不会叮咬穿山甲,而穿山甲也不会捕食蝙蝠,一个有可能的原因是蝙蝠的唾液或粪便“污染”了穿山甲的食物,进而导致穿山甲感染和携带冠状病毒。

蝙蝠身上的冠状病毒,是如何找上穿山甲的?这可能是一个重要原因

与之相似的是,导致2002-2003年“非典”爆发的原因,目前医学界研究的结果是蝙蝠感染了果子狸,果子狸作为中间宿主,进而感染了人类。

无论是穿山甲还是果子狸,都属于野生动物,尽管我们目前无法确定穿山甲是新型冠状病毒唯一的中间宿主,但我们必须要知道的是,当今人类超过70%的新发传染病都和野生动物有关。所以,我们每个人都应该避免食用野生动物。

*提醒:本文内容为健康知识科普,不能作为具体的诊疗建议使用,亦不能替代执业医师面诊,仅供参考。

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